Origine trip to Guatemala

In March 2020 Cross Roast went on an origin trip to Guatemala. The goal was to start a direct trade partnership with a specialty coffee producer. Direct trade means that the product is bought directly at the source, meaning at the farm itself. So no extra parties or other buyers are involved. One of the direct trades that came from this trip is the partnership with the Finca El Penon. The finca (finca means farm) is specialized in the production of natural coffees and is situated at 1900 meters in the Huehuetenango province. Each year 1,5 containers of natural coffees are harvested on the Finca El Penon.

Ivan and Claudia

Ivan and Claudia are the proud owners of the finca. The love for coffee, however, already found its origins in a previous generation: Ivan’s grandfather founded the El Penon farm, which means faded mountain. The trade was handed over to Ivan’s father and today Ivan and his wife are continuing the trade. And the next generation is getting ready, too: Ivan and Claudia’s oldest son is only 17, but is already working as a barista in a local espressobar.
The family has big plans for the farm: the renovation of the coffee production and a new guesthouse for visitors are in the works. And that’s just the start!

The couple focuses on innovation at the finca and aims to produce a high quality product. This is partly due to their background: Ivan is an engineer, Claudia a biologist. They both strive to maintain the natural landscape and protect the environment from any adverse effects of coffee growing. 15 of 75 hectares are forest preserves. The other 60 hectares are planted with coffee plants, but with an eye on biodiversity. The right shade plants are not only crucial for coffee plants to grow in a way that produces the best cherries, but it is also important for maintaining a healthy, fertile soil. That is why you can find both coffee plants and shade plants in the plant nursery, ready to be planted on the farm. The goal is to replace all the current shade plants. These are mostly eucalyptus plants, but they actually use up way too much water – precious water that has better use elsewhere. During off season (when there are no coffee cherries to harvest) the farm produces corn and beans: this means that the farm (and its employees!) stays active all year round and that also generates extra income.

Of course they also put their knowledge to good use in renovating and optimizing the production process. A small weather station on the finca provides real time reports on temperature and humidity which allows Ivan to adjust the natural process of drying the coffee cherries where necessary. Another future project is the renovation of the farm’s wet mill, once again to work on water efficiency.

Lastly, Ivan and Claudia also want to make a social difference in their community. The cherry pickers are all from nearby villages and every single one of them gets trained by Ivan to make sure they only pick the ripest cherries with the highest sugar content. During the high season the farm employs up to 70 cherry pickers! The future opening of the guesthouse on the finca will also contribute to job creation for the community. The finca also provides the surrounding villages with water.

Valuable partnership

Cross Roast is very proud of this valuable partnership with Finca El Penon. Ivan and Claudia’s story is educational and inspiring, and that is why Cross Roast chose them to work together on a unique chocolate. The El Penon coffee beans are processed with 65% fine flavor cocoa beans: a specialty taste explosion! The result is an intense, rich chocolate with notes of dried fruit and molasses.

Want to know more? Come visit our Cross Roast Experience Store in Antwerp and discover this unique coffee and chocolate!

Guatemala – El Peñón

€11,50 – € 22,50

incl.btw
Order

El Peñón – 65%

€6,10

incl.btw
Order
Farmer At Finca El Peñón
Finca El Peñón
View At Finca El Peñón

Origine trip naar Guatemala

In maart 2020 ging Cross Roast op origine trip naar Guatemala. Het doel? Een direct trade partnership op te starten met een specialty coffee producent! Direct trade wil zeggen dat het product rechtstreeks bij de boeren wordt ingekocht, en dit zonder tussenkomst van andere handelaars of organisaties. Eén van de direct trades die uit de reis is voortgekomen is de samenwerking met de Finca El Penon. De finca (dit betekent boerderij) legt zich vooral toe op de productie van natural koffies en bevindt zich op wel 1900 meter hoogte. Per jaar wordt er ongeveer 1,5 container natural koffies geoogst op de Finca El Penon.

Ivan en Claudia

Ivan en Claudia zijn trotse eigenaars van de finca. De liefde voor koffie begon echter al een generatie eerder: de grootvader van Ivan richtte de boerderij El Penon op, wat faded mountain betekent. Het vak werd verdergezet door Ivans vader en dus nu door Ivan zelf met zijn echtgenote Claudia. De passie voor koffie zit ook al in de volgende generatie: de oudste zoon van Claudia en Ivan is 17, maar werkt nu al als barista in een koffiebar.
De familie heeft grote plannen voor het domein: op de planning staan onder meer de innovatie van de productie en het oprichten van een guesthouse voor bezoekers.

Het koppel is enorm bezig met innovatie in hun finca en streeft naar hoge kwaliteit in hun product. Hier zit hun achtergrond voor iets tussen: Ivan is ingenieur, Claudia biologe. Beide hebben ze aandacht voor het bewaren van het natuurlijke landschap en het beschermen van het milieu tegen de mogelijke impact van koffieproductie. 15 van de 75 hectares is bosreservaat en dat blijft ook zo. Verder gaat er aandacht naar diversiteit op de plantage. De juiste schaduwplanten zijn niet enkel cruciaal voor een goede ontwikkeling van de koffieplanten, maar ook voor het behouden van een gezonde en voedzame bodem. Daarom staan er in de nursery tussen de nieuwe koffieplantjes ook nieuwe schaduwplantjes klaar om aangeplant te worden. De bedoeling is om de oude schaduwplanten stapsgewijs te vervangen. Deze bestaan vooral uit eucalyptus planten, maar die verbruiken eigenlijk te veel water, water dat elders beter benut kan worden. Ook wordt er tijdens het laagseizoen maïs en bonen verbouwd op de finca: de boerderij blijft actief en krijgt extra inkomsten. Natuurlijk zetten ze hun kennis ook in op gebied van renovatie en optimalisatie van het productieproces. Een klein weerstation op de finca houdt de temperatuur en luchtvochtigheid nauwkeurig bij. Zo sturen ze snel het natural droogproces van de koffiebessen bij wanneer nodig. Een ander project is de renovatie van de wet mill om wederom het waterverbruik te verminderen.

Tot slot willen Ivan en Claudia niet enkel een ecologische impact maken, maar willen ze ook een sociaal verschil maken in hun gemeenschap. De plukkers op de plantage komen uit nabijgelegen dorpen en krijgen allemaal een opleiding; in het hoogseizoen lopen er wel 60 tot 70 plukkers rond! Zo voorziet de finca werk voor de gemeenschap en ook water wordt vanuit de finca voorzien voor de omliggende dorpen. Het openen van de guesthouse voor bezoekers zal ook extra jobs creëren.

Waardevolle samenwerking

Cross Roast is heel trots op deze waardevolle samenwerking met Finca El Penon. Het verhaal van Ivan en Claudia is leerrijk en inspirerend, en daarom koos Cross Roast hen uit om samen een unieke chocolade te creëren. De El Penon koffiebonen worden gecombineerd met 65% fine flavor cacaobonen; een specialty smaakbom! Het resultaat is een intense, rijke chocolade met toetsen van gedroogd fruit en stroop.

Benieuwd? Breng een bezoekje aan onze Cross Roast Experience Store in Antwerpen en ontdek deze unieke koffie en chocolade!

Guatemala – El Peñón

€11,50 – € 22,50

incl.btw
Bestel

El Peñón – 65%

€6,10

incl.btw
Bestel